哥斯达黎加的特殊之处

国家主席习首次美洲之行,其中包括对哥斯达黎加为期两天的访问。此前,主席曾经于2008年到访。哥斯达黎加因2002年世界杯足球赛与中国队同组才为部分中国人所知,大多数中国人不知其名,更不知其地处何方。建交仅五年就有两任中国国家元首到访,这个遥远的小国为何受到中国政府如此重视?

哥斯达黎加是拉美善治良治的模范生。哥政局稳定,政权顺利交接,这在曾经内战和军事政变频发的拉美非常难得。在人均国民收入不到1万美元水平下,实现了全民医疗保险,医疗服务水平在拉美领先。加之早年就实现了免费义务教育,大学教育学费也很低廉,人类发展指数居拉美前列。同时,哥国自然环境好,1/4的国土为自然保护区。哥斯达黎加还被评为世界上最幸福国家之一,有“拉美瑞士”之称。

和平主义的“小国外交”让哥斯达黎加国际声誉卓著。哥在1948年取消了军队,不但国内保持和平,还积极调解国家冲突。即使经济上对美国依赖很大,但哥领导人多次批评美国的战争行为,民众对美国频频发动战争也非常反感。

哥斯达黎加积极发展对华友好,到目前仍是唯一与中国有外交关系的中美洲国家。建交后,哥前总统阿里亚斯、现总统钦奇利亚任内均访华,两国间部长级以上的互访更加频繁。各项关系发展迅速,签订了自由贸易协定。前两年曾有部分议员受到美国影响反对与中国关系发展过快,但现在这种声音几乎绝迹,发展对华友好合作已经成为哥国朝野和社会的共识。

中哥经济合作潜力巨大。中国已经成为哥斯达黎加第二大贸易伙伴,去年双边贸易额达到61亿多美元。随着自由贸易协定的落实,两国贸易必将得到进一步扩大。哥急需提高基础设施,而中国恰好在该领域具有强大的竞争力。哥斯达黎加牛奶、咖啡等优质农产品也可以在中国找到市场。越来越多中国游客的到来,将强化旅游作为哥最大支柱产业的地位。中国企业的投资将为哥国创造更多的就业机会。哥斯达黎加民众已认识到中国带来的巨大机遇,汉语学习热情高涨,很多私立学校以能提供汉语教学课程招徕学生。庞大的汉语学习需求已经导致师资短缺,让很多受过较高教育的华人转行当上汉语教师。

哥斯达黎加可为中国拓展加勒比地区外交支点。中美洲及加勒比是与台湾维持外交关系国家最集中地区,两岸曾在此进行激烈的外交争夺。地区声望很高的哥斯达黎加正起到重要支点的作用,成为中国向该地区进行经济和外交拓展的平台。▲(作者是四川西华师范大学副教授)